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Educación promueve regulación de comedores escolares en ámbito educativo

Educación promueve regulación de comedores escolares en ámbito educativo

El Departamento de Educación del Gobierno de Navarra ha anunciado que se encuentra en proceso de elaborar un nuevo decreto foral que modificará la regulación de los comedores escolares en los centros públicos de la región. Según el departamento, esta nueva normativa permitirá incluir el servicio de comedor dentro del ámbito educativo y aprovechar el tiempo de comida para ofrecer a los estudiantes una formación integral en aspectos relacionados con la alimentación, los hábitos sociales y la vida saludable.

El consejero de Educación, Carlos Gimeno, ya ha firmado una orden foral que da comienzo al procedimiento para la elaboración de este proyecto de decreto. La nueva regulación se aplicará en los centros públicos que imparten el segundo ciclo de Educación Infantil y Primaria, así como en los centros de Educación Especial.

El Gobierno de Navarra financiará el servicio de comedor durante los 175 días lectivos del año para los alumnos que lo necesiten por motivos de transporte o que pertenezcan a familias en situación de vulnerabilidad socioeconómica. Además, este servicio se extenderá a los meses de septiembre y junio, independientemente de la jornada escolar que tengan los colegios.

La orden foral destaca que la sociedad navarra demanda cada vez más medidas que faciliten el acceso a la educación y favorezcan la conciliación de la vida laboral y familiar. Según el comunicado del Gobierno, el servicio de comedor escolar ofrece ventajas para que las familias puedan conciliar su trabajo y la atención adecuada a sus hijos, favoreciendo así la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres.

El Departamento de Educación considera necesario regular el servicio de comedor escolar para garantizar que se ofrezca tanto a los alumnos que deben desplazarse fuera de su localidad de residencia como a aquellos que pertenecen a familias en situación socioeconómica desfavorable. Además, se busca extender este servicio opcionalmente a los centros educativos que así lo deseen para el resto de los alumnos.

A diferencia de la regulación tradicional, el Departamento de Educación integrará el servicio de comedor en el ámbito educativo, lo que supone potenciarlo. El tiempo que los alumnos pasan en el centro debe beneficiarles a ellos y a sus familias. Por ello, se reconoce el derecho de los alumnos a recibir una alimentación de calidad y aprovechar este tiempo para recibir una formación integral a través de actividades educativas relacionadas con la alimentación, los hábitos sociales y la vida saludable.

En el presente curso escolar 2023/2024, se estima que unos 15.000 alumnos utilizarán el servicio de comedor escolar en los centros públicos de Educación Infantil, Primaria y Educación Especial. Estos alumnos se distribuyen entre los comedores comarcales gestionados por el Departamento de Educación y los comedores ordinarios autorizados y en su mayoría gestionados por las asociaciones de padres y madres de los propios centros educativos. Parte de estos alumnos, los que utilizan el transporte escolar y los de familias con dificultades económicas, recibirán una subvención que cubrirá gran parte del coste del servicio.

Por otro lado, también se concederá una subvención a todos los usuarios de comedor en localidades con menos de 1.500 habitantes. En el curso pasado, esta subvención benefició a 524 comensales de 38 localidades, y para el curso actual se ha incrementado en un 10%.

En el curso 2020/2021, el Departamento de Educación introdujo nuevos criterios de adjudicación en las licitaciones para la contratación de los comedores escolares comarcales. Estos criterios buscan implantar gradualmente un modelo de alimentación más saludable y sostenible, con énfasis en productos frescos y locales, siguiendo las directrices establecidas por el Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra. Además, se fomenta la preparación de los alimentos en las propias escuelas, para lo cual se han realizado obras de mejora y acondicionamiento de los espacios de cocina y se ha proporcionado el equipamiento necesario.

La orden foral de inicio y el informe de consulta pública previa se han publicado en el portal de Gobierno Abierto de Navarra, donde se pueden hacer aportaciones hasta el 31 de octubre de 2023.