24h Navarra.

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Navarra se enfrenta a una preocupante cifra de más de 13.000 casos diagnosticados de EPOC.

Navarra se enfrenta a una preocupante cifra de más de 13.000 casos diagnosticados de EPOC.

PAMPLONA, 15 Nov. - Con motivo del Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), que se celebra hoy, el servicio de Neumología del Hospital Universitario de Navarra (HUN) ha llevado a cabo una campaña informativa en el Centro de Consultas Príncipe de Viana. El objetivo era concienciar a la población sobre esta enfermedad y sus síntomas principales. Durante la jornada, los profesionales médicos y de enfermería han entregado material informativo a los interesados y han realizado un cuestionario para evaluar el riesgo de EPOC en los fumadores según sus síntomas respiratorios.

Según los datos actuales, en Navarra hay 13,261 personas diagnosticadas con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). Sin embargo, se cree que podría haber muchas más debido al desconocimiento que existe sobre esta enfermedad, lo que provoca que las personas con síntomas respiratorios no busquen atención médica. Este infradiagnóstico se debe a la falta de concienciación y al desconocimiento generalizado sobre la EPOC.

Pilar Cebollero, jefa de servicio de Neumología del HUN, ha destacado la importancia de trabajar conjuntamente con Atención Primaria para confirmar el diagnóstico de la enfermedad. Además, ha subrayado que es fundamental que los pacientes conozcan los síntomas y las características de la EPOC para poder detectarla a tiempo. También ha enfatizado que la prevención y el diagnóstico temprano son clave para evitar que las personas lleguen a desarrollar una enfermedad grave. Esto permitiría aliviar la carga asistencial, social y económica que suponen los casos más graves de EPOC.

El servicio de Neumología del HUN atendió a 1,109 pacientes con EPOC en consultas externas el año pasado. En lo que va de 2023, esta cifra ya alcanza a 968 personas. Además, se ha duplicado el número de pacientes ingresados en el programa de Estrategia del Crónico EPOC en comparación con el año pasado. En las consultas específicas de esta estrategia, el número de revisiones también ha aumentado significativamente en lo que va de año.

Existen varios factores de riesgo para desarrollar Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, como el tabaquismo activo y pasivo, la exposición a la contaminación del aire y a productos químicos en el entorno laboral. Sin embargo, hasta el 90% de los casos de EPOC se relacionan con el consumo de tabaco. Los síntomas característicos de la enfermedad son la tos, las expectoraciones y la falta de aire progresiva. Estos síntomas suelen ser considerados normales por los fumadores, lo que impide que busquen atención médica.

A lo largo de su evolución, la EPOC se convierte en una enfermedad altamente incapacitante, con casos graves que presentan insuficiencia respiratoria crónica y necesidad de oxígeno en el hogar. Esto se traduce en limitaciones significativas en las actividades diarias de los pacientes, según informa el Gobierno de Navarra.

El tratamiento de la EPOC comienza por dejar de fumar y, en función de la gravedad de la enfermedad, se utilizan broncodilatadores. Además, la actividad física juega un papel importante, ya que se ha demostrado que ayuda a retrasar la progresión de la enfermedad.

Según el estudio conocEPOC (2021), Navarra es, junto con La Rioja, la comunidad autónoma en la que la población tiene un mayor conocimiento sobre esta enfermedad. Sin embargo, el desconocimiento de la EPOC sigue siendo generalizado tanto en nuestra región como en todo el país. Según los resultados de esta encuesta, el 61,2% de las personas encuestadas en Navarra admitió no saber qué era la EPOC, mientras que en el conjunto de España esta cifra se acercaba al 70%. Aunque ha habido una mejora con respecto a 2011, cuando el 81,8% de los navarros encuestados desconocía la enfermedad, aún queda mucho por hacer en términos de concienciación y educación sobre la EPOC.